TORONTO, 22 FEBRERO.- Marius Tapé está aburrido, inquieto y frustrado. El ingeniero llegó a Canadá desde Costa de Marfil en julio con su hija adolescente, reuniéndose con su esposa y otros tres hijos que ya se habían establecido en Granby, Que.

Tapé dice que su familia huyó de Costa de Marfil después de que él y su esposa fueron atacados por su afiliación política. Están tratando de comenzar una nueva vida aquí, pero ha sido difícil.

“Quiero trabajar. Quiero ayudar durante la pandemia. Quiero ser útil para el gobierno”, dijo Tapé, y señaló que le gustaría ser un trabajador de la red de salud de la provincia.

Tapé y su familia llevan meses en Quebec, pero el ingeniero aún no tiene permiso legal para trabajar. (Presentado por Marius Tapé)

“He estado sentada en el mismo sofá durante siete meses”.

Pero Tapé no tiene permitido trabajar, al menos no todavía.

Normalmente, Inmigración, Refugiados y Ciudadanía de Canadá (IRCC) tarda solo un par de semanas, a veces hasta un mes y medio, en otorgar permisos de trabajo a los solicitantes de asilo. Pero, debido a COVID-19, la lista de espera es larga y está creciendo.

Como miles de otros solicitantes de asilo en todo el país, Tapé está atrapado en el limbo esperando que el gobierno federal le otorgue un permiso de trabajo.

Las semanas se convierten en meses

Nadie del IRCC estaría de acuerdo con una entrevista, pero en un correo electrónico, el vocero de IRCC Derek Abma dijo que mover la mayoría de sus servicios en línea ha ralentizado las cosas. No está claro cuándo el ritmo volverá a la normalidad.

Dijo que el IRCC se está acercando a los solicitantes para programar citas para entrevistas de elegibilidad y está tratando de ser más flexible.

Pero la abogada de inmigración Stéphanie Valois dice que se necesitará más que eso. Tiene 15 clientes que juegan el mismo frustrante juego de espera que Tapé.

“Para los solicitantes de refugio, diría que es particularmente estresante porque el hecho de simplemente solicitar asilo ya es un procedimiento estresante”, dijo. “No son capaces de seguir adelante con sus vidas”.

La abogada de inmigración Stéphanie Valois dice que ahora se ha vuelto común que sus clientes estén esperando durante meses para obtener un permiso de trabajo, con pocos indicios de progreso. (Enviado por Stéphanie Valois)

Valois dice que ha oído hablar de reclamantes que tienen dificultades para abrir cuentas bancarias o alquilar apartamentos porque todavía están esperando documentos oficiales del IRCC.

Ella dice que muchos de estos recién llegados quieren trabajar en el sector de la salud, lo que significa que el país está dejando una valiosa ayuda al margen durante la pandemia. Dice que hay que hacer algo y pronto.

Una desaceleración importante, dice, es la toma de huellas dactilares. Todas las personas que emigran a Canadá, ya sea que soliciten el estatus de refugiado o no, deben tomarse las huellas digitales. Pero los edificios donde la gente podía hacer eso estuvieron cerrados durante meses. Valois dice que ahora están permitiendo que solo un puñado de personas se filtre .

“Creo que inmigración podría reabrir sus oficinas y respetar las condiciones [sanitarias]”, dijo Valois. O, sugirió, podrían suspender temporalmente el requisito de huellas digitales.

“[Ha pasado] casi un año; la demora es realmente irrazonable para nosotros”.

Costo para los canadienses

Mientras espera, Tapé cobra asistencia social, llegando al límite de $ 1,318 por mes.

Después de pagar el alquiler, la energía hidroeléctrica y la comida y los medicamentos para su hijo de un año, no queda nada.

Aprecia la ayuda del gobierno, pero prefiere mantener él mismo a su familia; dice que dos empresas están esperando ansiosamente para contratarlo.

“Me avergüenza decir que hemos tenido que recurrir al banco de alimentos”, dijo.

Michael está en la misma posición. Huyó del Líbano y llegó a Montreal en marzo, al inicio de la pandemia. Trabajó en la industria hotelera antes de aterrizar en Canadá, después de haber estudiado gestión hotelera en la universidad.

Está ansioso por incorporarse a la fuerza laboral de Canadá, pero también está esperando su permiso. Mientras tanto, también está recibiendo asistencia social: $ 735 por mes, que es menos que su alquiler.

“No es suficiente. Necesito trabajar”, dijo.

Michael también ha recurrido a un banco de alimentos para que lo ayude a superar esto. Dice que es deprimente.

“El problema es que estás sentado, no estás haciendo nada en absoluto. Es más saludable trabajar, hacer algo para alimentarte, que puedes ser útil de alguna manera”, dijo.

Robert Falconer, investigador de la Escuela de Políticas Públicas de la Universidad de Calgary que se especializa en asuntos relacionados con la inmigración y los refugiados, dice que podría haber hasta 5,000 solicitantes de asilo esperando permisos de trabajo.

Robert Falconer, investigador de la Escuela de Políticas Públicas de la Universidad de Calgary, dice que la pandemia ha empeorado los retrasos causados ​​por la escasez de personal en el IRCC. (Enviado por Erin Shepley)

Él dice que algunos podrían considerar trabajar ilegalmente para llegar a fin de mes, pero eso conlleva un gran riesgo.

“Obviamente, pone en peligro su solicitud de refugio. Además, alguien que está trabajando bajo la mesa podría ser más explotado por empleadores perniciosos o quizás sin escrúpulos”, dijo.

Falconer dice que las demoras terminan costando a los contribuyentes, a través del apoyo a los ingresos que reciben o por la pérdida de dólares de los impuestos si se les paga en efectivo.

Él dice que las demoras se amplifican debido a COVID-19, pero ha habido una falta crónica de personal en el sistema de inmigración del gobierno mucho antes de la pandemia.

Tanto Michael como Tapé dicen que esperarán y no quieren trabajar ilegalmente. Michael tiene miedo de lo que podría significar para su solicitud de asilo.

Para Tapé, no se trata de engañar al sistema fiscal. “Respeto demasiado los principios de Canadá”, dijo.