OTAWWA, 22 ENERO.- El gobierno federal está considerando una cuarentena obligatoria en los hoteles para los viajeros que regresan, ya que el principal médico del país advierte que aliviar las restricciones de COVID-19 demasiado rápido podría hacer que el número de casos se dispare nuevamente.

El lunes se cumplirá un año desde la primera aparición registrada del nuevo coronavirus en Canadá. El primer ministro Justin Trudeau dijo que es comprensible que los canadienses estén cansados ​​y hartos, pero deben ser cautelosos. 

“Necesitamos aguantar y mantenernos firmes durante los próximos meses”, dijo el viernes.

“Debemos llegar a la primavera y las vacunaciones masivas en la mejor forma posible”.

El gobierno federal está buscando opciones que dificulten el regreso de las personas de viajes al extranjero. 

Pero el ministro de Seguridad Pública, Bill Blair, dijo que las herramientas ya instaladas también deben utilizarse en su totalidad. Eso incluye una mayor aplicación policial de las reglas de cuarentena de dos semanas para los viajeros que llegan. 

“El cumplimiento de esa orden es fundamental para mantener seguros a los canadienses”, dijo.

Las cifras de la Agencia de Salud Pública de Canadá muestran que han llegado 153 vuelos desde fuera de Canadá durante las últimas dos semanas en las que al menos un pasajero dio positivo por COVID-19.

Transport Canada ahora requiere que las personas que vuelen al país presenten un resultado de prueba negativo realizado dentro de las 72 horas previas a abordar un avión. La ministra de Salud, Patty Hajdu, dijo el viernes que se cancelaron 50.000 boletos para viajes internacionales desde que se anunció la nueva regla el 31 de diciembre. 

Trudeau dijo que estos requisitos están empezando a convencer a los canadienses de quedarse. 

Los líderes sindicales y el Consejo Nacional de Aerolíneas de Canadá, la asociación de la industria de aerolíneas más grande del país, firmaron una carta instando a Ottawa a colaborar con la industria en cualquier cambio adicional para reducir los viajes. 

El primer ministro agregó que las próximas semanas serán un desafío para el suministro de vacunas, ya que Pfizer-BioNTech ralentiza las entregas a Canadá y otros países mientras la compañía reestructura su planta en Bélgica. Trudeau dijo que Pfizer-BioNTech se ha comprometido a garantizar que Canadá reciba cuatro millones de dosis de vacunas para fines de marzo.

Las provincias han informado de un total de 738,864 dosis de vacuna utilizadas hasta ahora. Eso es aproximadamente el 80 por ciento de la oferta disponible. 

En Columbia Británica, el viernes, se anunciaron planes para permitir que los residentes más antiguos de la provincia se preinscriban para las vacunas COVID-19 a partir de marzo, después de que los grupos más vulnerables hayan sido inmunizados. El plan de inmunización masiva de la provincia apunta a administrar vacunas a 4,3 millones de residentes elegibles para septiembre.

Los casos de COVID-19 comenzaron a aumentar en todo el país en diciembre y enero, lo que ejerció presión sobre los hospitales. Quebec y Ontario se vieron particularmente afectados y los funcionarios respondieron con restricciones.

Quebec instituyó un toque de queda, mientras que Ontario ordenó que las personas se quedaran en casa excepto para fines esenciales como el trabajo, la compra de alimentos o la atención médica. 

El número de casos diarios ha disminuido ligeramente en Ontario durante la última semana. Hubo 2.662 casos nuevos el viernes y 87 muertes más. 

El promedio de siete días de nuevos casos diarios fue de 2.703, por debajo de un máximo de 3.555 el 11 de enero. Había 1.512 personas en el hospital el viernes, una disminución de 21 respecto al día anterior.

COVID-19 continuó presionando a algunos hospitales locales, por lo que Ottawa dijo que enviaría dos unidades de salud móviles federales al área metropolitana de Toronto, agregando 200 camas de hospital adicionales.

Quebec ha estado bajo el toque de queda en toda la provincia durante casi dos semanas.

Los funcionarios de salud informaron el viernes 1.631 nuevos casos y 88 muertes. Las hospitalizaciones disminuyeron en 27 personas a 1.426.

La Dra. Theresa Tam, directora de salud pública de Canadá, dijo que derribar la segunda ola de COVID-19 ha sido un “camino más complicado” que la primera ola de la primavera pasada. Los recuentos diarios de casos son más altos de lo que eran entonces y han aumentado las demandas del sistema de atención de salud.

“Si disminuimos demasiado pronto o demasiado rápido, el resurgimiento será rápido”, dijo.

También expresó su preocupación porque se han encontrado 31 casos de la variante COVID-19 del Reino Unido y tres de la variante sudafricana en Canadá. Se cree que ambos son más contagiosos. 

Los casos se identificaron mediante la detección de lotes más pequeños de pruebas. Tam dijo que se necesita hacer más para comprender el nivel en el que las nuevas variantes están circulando en las comunidades.

Nueva Escocia informó el viernes cuatro nuevas infecciones por COVID-19, dos de las cuales fueron casos variantes. Los funcionarios de salud dijeron que ambos casos estaban relacionados con viajes internacionales.

El gobierno de New Brunswick anunció un cierre total en la región de Edmundston a partir del sábado. El número de casos activos en la zona noroeste de la provincia se disparó de siete infecciones hace dos semanas a 129 el viernes. 

Hubo 731,450 casos confirmados de COVID-19 en Canadá y 18,622 muertes hasta el jueves. Durante los últimos siete días, hubo un total de 42,555 casos nuevos. El promedio móvil de siete días fue de 6.079.